Cocaïneproductie in Colombia stijgt tot hoogste niveau in 20 jaar

0
1678
cocaine vangst
cocaine vangst

Cocaïneproductie in Colombia stijgt tot hoogste niveau in 20 jaar

De cultivatie van de cocaplant in Colombia, die gebruikt wordt voor het maken van cocaïne, is vorig jaar met 18% gestegen in vergelijking met 2015. Daarmee beslaat de totale oppervlakte van cocaplantages maar liefst 188.000 hectare grond. Dat staat gelijk aan 282.000 voetbalvelden en is qua oppervlakte groter dan de provincie Utrecht met ‘slechts’ 144.900 hectare.

Vredesakkoord

De stijging van de cocaplant treft Colombia op het moment dat de regering een fragiel vredesakkoord is begonnen met de grootste rebellengroepering van het land met als doel: een halt toeroepen aan de productie van cocaïne en over te gaan tot het verbouwen van legale gewassen.

Volgens bronnen van de Amerikaanse overheid heeft dit echter ook averechtse effecten, omdat veel boeren nu overgaan op het verbouwen van de cocaplant, zodat zij later subsidies zullen ontvangen wanneer zij met het overheidsakkoord instemmen om geen cocaplanten meer te verbouwen.

‘Fumigation’

De stijgende cocaproductie is mede te danken aan de stop van het door de lucht bestrijden van cocagewassen met verdelgingsmiddelen. Sinds 2013 wordt er in Colombia geen gebruik meer gemaakt van deze zogeheten ‘fumigation’ technieken, waarbij vanuit kleine sproeivliegtuigen bestrijdingsmiddelen over cocavelden worden verspreid, die schadelijk zijn voor de cocaplanten. De redenen voor het stopzetten zijn ingegeven door vermoedelijke gezondheidsproblemen die de verdelgingsmiddelen kunnen veroorzaken. Dit is een klap voor de Colombiaanse regering die op deze manier al meer dan 20 jaar probeert cocaplantages te bestrijden.

Explosieve groei

Toen het door de V.S. gesteunde anti-narcotica-initiatief van start ging in 1999, telde Colombia 123.000 hectare aan met cocaplanten bebouwde grond. Ongeveer een derde minder dan afgelopen jaar. Dat cijfer steeg in 2001 tot een hoogte van 170.000 hectare, maar nam de jaren daarop gestaag af. De grootste toename in de afgelopen 20 jaar – met een stijging van bijna 42% – gebeurde in 2015, maar op geen enkel moment sinds 1994 is de verbouwing van de cocaplant zo hoog geweest als nu.

Trump

De benoeming van de Amerikaanse president Trump heeft ook geen goede gevolgen gehad in de strijd tegen de cocaïnehandel na zijn voorstel om de buitenlandse hulp aan Colombia met 37% in te korten. Dat zou betekenen dat de Colombiaanse anti-narcoticabrigades er meer en meer alleen voor komen te staan en slaat een deuk in het toch al beurse moraal van de Colombiaanse regering.

Desperatie

In een poging om boeren te overtuigen om het kweken van cocaplanten te stoppen, reizen talloze ambtenaren en leiders van de ‘Revolutionary Armed Forces´ stad en land af om hun betoog te doen. Helaas is in veel gevallen de armoede van de gezinnen dusdanig groot, dat die hen dwingt tot het verbouwen van de cocaplanten. Dat levert jaarlijks in ieder geval zo´n 1.000 euro op, wat gelijk staat aan 2 maandinkomens van de gemiddelde Colombiaan. Qua koopkracht is dat bedrag voor de boeren echter veel hoger, aangezien het leven in de afgelegen gebieden een stuk goedkoper is.

Terug aan de top

Met de recente productiestijging in cocaïne staat Colombia wederom bovenaan als land dat de meeste cocaplanten verbouwt, een koppositie die het land in 2013 nog overdroeg aan Peru. Een ´voordeel´ van de cocateelt in Colombia ten opzichte van omringende landen, is dat cocaplanten in Colombia tot wel zes keer per jaar geoogst kunnen worden. In landen als Bolivia en Peru slechts drie keer. Daarnaast is smokkelen vanuit Colombia – mede door de nabije ligging – naar de V.S. een stuk eenvoudiger en voordeliger, waardoor Colombia geliefd blijft bij de drugskartels.

Conclusie

Ondanks dat we de beruchte don pablo escobar alleen nog van tv en andere media kennen, leeft zijn geest nog steeds voort in het hart van vele Colombianen. Hij was de slang waarvan de kop werd afgehakt, maar waar twee nieuwe hoofden terug voor in de plaats zijn gekomen.

Toch is de cocaïnehandel sterk veranderd sinds de val van Escobar. Colombia is al lang niet meer de alleenheerser op het wereldtoneel en heeft plaats moeten maken voor andere Zuid-Amerikaanse concurrenten. Waar vroeger Colombia een marktaandeel had van 80% van alle cocaïne die wereldwijd werd geconsumeerd, is daarvan hedendaags flink op ingeleverd aan grootaandeelhouders als Peru – net onder Colombia in de ranglijst van cocaïneproductie – en Bolivia, dat inmiddels meer dan een derde van Colombia´s productiehoeveelheden fabriceert.

Dit alles zorgt er voor dat het cocaïneprobleem voorlopig nog lang niet is en er zelfs sprake is van een nieuwe opmars. Terwijl overheid en milities fragiele allianties proberen te smeden, in plaats van vuur met vuur de bestrijden, leeft de bevolking nog immer onder het juk van drugskartels, daarmee verbonden criminaliteit – zowel vanuit de kartels als onder de bevolking zelf – en corruptie binnen de overheid.

Reacties

reacties